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FOOD FOR EYES

Volevo condividere con voi il contenuto di questa review scientifica pubblicata nel 2022 su tutti i nutrienti anti aging per i nostri occhi! Qualora foste curiosi di leggerla per intero, di seguito il link:


Lo stress ossidativo è uno dei fattori comuni che portano alle malattie oculari legate all'età negli anziani. Fattori come l'elevato consumo di ossigeno, l'alta concentrazione di acidi grassi polinsaturi e l'esposizione cumulativa alla luce visibile ad alta energia negli occhi, portano a un'eccessiva generazione di specie reattive dell'ossigeno, innescando così l'apoptosi delle cellule oculari e dando origine a malattie oftalmiche. Gli integratori alimentari, come i carotenoidi, le antocianine e le vitamine, hanno proprietà antiossidanti che possono essere utili per mantenere una visione migliore o per invertire il deterioramento della vista; pertanto, sono stati condotti studi per comprendere il ruolo degli integratori alimentari nel trattamento o nella prevenzione delle malattie oftalmiche.



Mentre un'elevata concentrazione di carotenoidi, come la luteina e la zeaxantina, riduce il rischio di sviluppare la malattia maculare legata all'età, le antocianine e le vitamine svolgono un ruolo nel trattamento e nella prevenzione di altre malattie oftalmiche: l'estratto di zafferano ha ridotto la pressione intraoculare nei pazienti affetti da glaucoma; l'estratto di mirtillo ha prevenuto i danni alle lenti e alla retina, oltre ad alleviare i sintomi della malattia dell'occhio secco; un'elevata concentrazione di beta-carotene può ridurre il rischio di sviluppare la cataratta.



EVIDENZE SCIENTIFICHE SUI CAROTENOIDI


I carotenoidi xantofili (contenenti ossigeno), tra cui la luteina e la zeaxantina, si concentrano selettivamente nei tessuti legati alla visione (occhio e cervello) . Si stima che i carotenoidi maculari assorbano dal 40 al 90% della luce blu incidente (a seconda della concentrazione) , proteggendo la retina dai danni causati dalla luce e riducendo la dispersione luminosa.

Diversi studi hanno dimostrato l'esistenza di una relazione inversa tra la presenza di luteina e zeaxantina nella retina e il rischio di degenerazione maculare legata all'età.

Livelli più elevati di luteina e zeaxantina nella dieta o nel sangue sono associati a una diminuzione del rischio di malattia maculare. Tuttavia, molti fattori influiscono sulla degenerazione dei pigmenti maculari, tra cui l'inattività fisica, una dieta scorretta, bassi livelli di luteina e zeaxantina nella dieta e nel siero, il fumo, i componenti della sindrome metabolica (cioè obesità, diabete e ipertensione) e le varianti comuni nei geni correlati alla densità ottica del pigmento maculare (MPOD) e/o alla luteina e zeaxantina nel siero.



EVIDENZE SCIENTIFICHE SULLO ZAFFERANO


Il Crocus sativus L. (Iridaceae), comunemente noto come zafferano, è stato studiato per i suoi componenti principali (crocine, crocetina, picrocrocina e safranale) e per la sua potente attività antiossidante, nonché per la capacità di legame dei metaboliti dello zafferano alle biomolecole, che le protegge dai radicali liberi. È stato inoltre riscontrato che i componenti dello zafferano possiedono effetti antinfiammatori e antiapoptotici, oltre ad aumentare la diffusione dell'ossigeno e migliorare il flusso sanguigno retinico e coroidale. Studi sull'estratto di zafferano suggeriscono che possa esercitare un effetto protettivo nei pazienti affetti da glaucoma. Diversi studi hanno valutato l'impatto dell'integrazione orale di zafferano (dose giornaliera compresa tra 20 e 50 mg) sui parametri legati alla visione nei pazienti affetti da degenerazione maculare legata all'età.. Sia i follow-up a breve termine che quelli a più lungo termine hanno dimostrato che l'integrazione di zafferano ha migliorato le funzioni visive, nonostante la variabilità della formulazione, delle dosi, della durata dell'intervento, dei metodi di analisi e delle misure di risultato in questi studi. Lavori di ricerca a lungo termine e su larga scala devono ancora essere condotti per confermare il suo effetto sulla salute umana.



EVIDENZE SCIENTIFICHE SUL MIRTILLO


Il mirtillo (Vaccinium myrtillus L.), appartenente alle Ericaceae, è particolarmente ricco di antocianine, ed è stato dimostrato che le antocianine del mirtillo modulano l'enzima di difesa dallo stress ossidativo. Il consumo orale di un integratore a base di estratto di mirtillo per 8 settimane ha dimostrato di ridurre la sensazione di affaticamento oculare indotta dal carico dei videoterminali (VDT), compresi il dolore oculare, la pesantezza oculare, la sensazione di disagio e la sensazione di corpo estraneo. L'estratto di mirtillo può anche alleviare i sintomi della malattia dell'occhio secco . Inoltre, il consumo a lungo termine di estratto di mirtillo può rallentare l'allungamento assiale e controllare la progressione della miopia nei bambini con miopia elevata.

EVIDENZE SCIENTIFICHE SUL BETA CAROTENE


Il beta-carotene è un precursore del retinolo (vitamina A) presente in natura, ottenuto da alcuni frutti e ortaggi, con potenziali attività antineoplastiche e chemiopreventive. Come antiossidante, il beta-carotene inibisce i danni al DNA causati dai radicali liberi ed è tipicamente associato alla salute degli occhi. Lo studio AREDS (Age-Related Eye Disease Study) ha dimostrato che l'integrazione orale giornaliera con vitamine e minerali antiossidanti (vitamina C, vitamina E, betacarotene, zinco e rame) ha ridotto il rischio di sviluppare una degerazione maculare avanzata del 25% a cinque anni. Nonostante gli studi epidemiologici non mostrino alcuna associazione tra l'assunzione di vitamina A con la dieta e la riduzione del rischio di degenerazione maculare legata all'età, alti livelli di assunzione di vitamina A, α-carotene, licopene e luteina sono stati associati a un basso rischio di cataratta.



In conclusione, la prevenzione e il trattamento delle malattie oculari legate all'età con sostanze antiossidanti e altri integratori, tra cui polifenoli, carotenoidi xantofili, antociani e altre piante medicinali e prodotti naturali, hanno mostrato effetti promettenti per una moltitudine di malattie oculari. Sebbene i polifenoli e i carotenoidi xantofili siano i prodotti naturali più comunemente utilizzati per il trattamento della degenerazione maculare legata all'età con risultati positivi, sono necessarie ulteriori ricerche e studi clinici per comprendere i loro meccanismi d'azione.



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